The Regime of Limitation Periods during the State of Emergency

Print Friendly, PDF & Email

17.03.2020 – Authors: Valeriu Mina and Alexandra Marutoiu

The article is available in English and Romanian. Please scroll down for Romanian language./Articolul este disponibil în limba engleză și în limba română. 

Pursuant to Decree no. 195/March 16th, 2020, published in the Official Gazette of Romania no. 212/March 16th , 2020, the President of Romania instated a state of emergency on the entire territory of Romania, for a period of 30 days, starting from March 16th, 2020.

Considering the special nature of the Decree instating the state of emergency, it addresses, with the observance of the rules set forth in Ordinance 1/1999 regarding the regime of the state of siege and the regime of the state of emergency, the restriction of the exercise of certain rights with the legitimate purpose of limiting the massive spread of the coronavirus SARS-CoV-2 and of protecting the life and health of the Romanian citizens.

While the general concern is that this critical period is successfully overcome, one of the most frequent questions in the legal field is related to the regime of limitation periods, as are established both by the substantive and the procedural law, during the state of emergency.

In this respect, Chapter V of Presidential Decree no. 195/March 16th, 2020, called “The Field of Justice” expressly regulates the legal regime of limitation periods and of the time-limits after which the right to exercise an action is lost.

Pursuant to Art. 41 of the Decree:

”The limitation periods and time-limits after which the right to exercise an action is lost will not start running, and, if they have already started running, they will be suspended throughout the duration of the state of emergency instated in accordance with this decree, and the provisions of Art. 2.532 item 9 IInd tenet of Law 287/2009 on the Civil Code or other legal provisions setting forth the contrary will no longer apply.”

Consequently, the limitation periods and time-limits after which the right to exercise an action is lost, both in accordance with the substantive and the procedural law, will not start running until the date of expiration of the state of emergency instated pursuant to Decree no. 195/2020.

Limitation periods that are already running will be suspended pursuant to Art. 41 of the Decree starting from March 16th , 2020.

Thus, the provisions of Art. 2532 item 9 IInd thesis of the Civil Code, according to which:

(…) when temporary, force majeure does not constitute a cause to suspend the term of the statute of limitations unless this occurs in the last 6 months preceding the expiration of the limitation period”

become inapplicable.

All the provisions of the special laws according to which, in case of a state of emergency or force majeure, the limitation periods or the terms after which the right to exercise an action is lost will continue to run (will start running for those that have not started running yet, and will not be suspended for those the term of which is already running), will also become inapplicable.

The preceding reference to force majeure is determined by the very manner in which the President of Romania chose to regulate its regime, excluding the application of the provisions regulating the special case of force majeure, i.e. Art. 2532 item 9 of the Civil Code, regulating the suspension of the limitation period in case of entities that are prevented by a case of temporary force majeure from interrupting their activities.

Given that Decree no. 195/2020 does not contain any norms carving out exceptions in this respect, the provisions regulating the suspension of the limitation period will continue to be applicable, in accordance with Art. 2534 – 2535 Civil Code concerning the effects of suspension of the limitation period, the benefits of suspending the limitation period and the extension of the suspension effect:

  • The limitation period will start running again from the date on which the state of emergency has ceased.
  • When calculating the limitation period, it is also necessary to take into consideration the period lapsed before the date on which the state of emergency was instated, i.e. the period up to March 16, 2020.
  • However, claims will not be deemed time-barred before the expiration of a 6 months’ time-limit starting from the date on which the state of emergency – the cause for suspension – has ceased, except for limitation periods of 6 months or shorter than this, which will only lapse after the expiration of a term of one month from the date on which the state of emergency has ceased.
  • Suspension may be invoked only by the party that was prevented from interrupting its activity, by the entity against which the limitation period is running, unless otherwise provided by the law – and this Decree does not set forth otherwise.
  • The suspension operating in relation to a main debtor or a fidejussor will produce effects for both.

With respect to the time-limits after which the right to exercise an action is lost, the provisions of Art. 41 of the Decree constitute special norms derogating from the general framework provided by Art t. 2548 para. (1) of the Civil Code, according to which:

“The time-limit after which the right to exercise an action is lost are not subject to suspension or interruption, unless otherwise provided by the law.”

Article 41 of the Decree does not derogate from the provisions of Art. 2548 para. (2) of the Civil Code, according to which force majeure events impair, in all cases, the running of the period, and if the period has already started to run, it will be suspended, and Article para. (1) of the Civil Code will apply accordingly.

With respect to the term after which the right to exercise an action is lost, this should be deemed as having lapsed only after 5 days from the date when suspension has ceased.

Therefore, for the terms after which the right to exercise a legal action is lost, given that Art. 2548 para. (2) of the Civil Code does not constitute contrary legal provisions, these should not be deemed as having lapsed on the first day after the cessation of the state of emergency, but only starting from the fifth day from the cessation of the state of emergency instated by the President of Romania, on March 16, 2020.

We point out that, pursuant to Art. 205 of Law 71/2011 for the application of the Civil Code, the provisions of Art. 2548 para. (1) and (2) of the Civil Code will apply only to the time-limits after which the right to exercise a legal action is lost that started to run after the entry into force of the Civil Code.

On the other hand, during the state of emergency, the adjudication activity will continue only with respect to the particularly urgent cases established as such by the Management Council of the Supreme Court and by the Management Councils of the Courts of Appeals.

The adjudication of the other civil cases will be suspended by full operation of the law (ex officio) throughout the state of emergency period, without it being necessary to draft a procedural document by which the suspension is ordered, as per Art. 42 para. (6) of the Decree.

The adjudication of non-urgent civil cases will be resumed ex-officio, and within 10 days from the date of cessation of the state of emergency, the courts will take the appropriate measures to set the hearing dates and summon the parties.

For the procedural periods for exercising the means of challenge, in civil cases that are not particularly urgent and the adjudication of which is suspended by operation of law during the state of emergency, Art. 42 para. (7) of the Decree provides as follows:

“The periods for exercising the means of challenge in the cases provided in para. (6), that are pending when this state of emergency is established, will be interrupted, and new periods, having the same duration, will run from the date when the state of emergency  ceases. In the cases provided in para. (6) where means of challenge have been declared until the date of issuance of this decree, the cases will be submitted to the competent court after the cessation of the state of emergency.”

Furthermore, during the state of emergency, the legal periods established for the resolution of the requests filed in the exercise of free access to public interest information, as well as of the petitions, will be doubled, in accordance with Art. 56 of the Decree.

In conclusion, the regime of limitation periods during the state of emergency is one that was expected, as the suspension of all periods is intended to protect the rights and interests of persons forced to limit their activities in order to support the Romanian State in its attempt to limit the impact of the coronavirus SARS-CoV-2.


Soarta termenelor în perioada stării de urgență

Prin Decretul nr. 195/16.03.2020, publicat în Monitorul Oficial al României nr. 212/16.03.2020, Președintele României a instituit starea de urgență pe întreg teritoriul României, pe o durată de 30 de zile începând cu data de 16.03.2020.

Dată fiind natura specială a Decretului de instituire a stării de urgență, acesta adresează, cu respectarea rigorilor Ordonanței nr. 1/1999 privind regimul stării de asediu și regimul stării de urgență, restrângerea exercițiului unor drepturi cu scopul legitim de limitare a răspândirii masive a coronavirusului SARS-CoV-2 și, astfel, de protejare a vieții și sănătății cetățenilor români.

În speranța trecerii cu succes peste această perioadă critică, una dintre întrebările cele mai frecvente vizează soarta termenelor, atât substanțiale, cât și procedurale, pe durata stării de urgență.

În acest sens, Capitolul V din Decretul prezidențial nr. 195/16.03.2020, intitulat Domeniul justiției, reglementează cu titlu special regimul juridic al termenelor de prescripție și de decădere.

Conform art. 41 din Decret:

Prescripţiile şi termenele de decădere de orice fel nu încep să curgă, iar, dacă au început să curgă, se suspendă pe toată durata stării de urgenţă instituite potrivit prezentului decret, dispoziţiile art. 2.532 pct. 9 teza a II-a din Legea nr. 287/2009 privind Codul civil sau alte dispoziţii legale contrare nefiind aplicabile.”

Prin urmare, termenele de prescripție și cele de decădere, atât substanțiale, cât și cele procedurale nu vor începe să curgă până la expirarea stării de urgență instituită prin Decretul nr. 195/2020.

Iar, termenele ce au început să curgă sunt suspendate în baza art. 41 din Decret din data de 16.03.2020.

Astfel devin inaplicabile dispozițiile art. 2532 pct. 9 teza a II-a din Codul civil potrivit cărora:

„(…) forţa majoră, când este temporară, nu constituie o cauză de suspendare a prescripţiei decât dacă survine în ultimele 6 luni înainte de expirarea termenului de prescripţie;”

Inaplicabile vor fi și toate acele dispoziții din legi speciale ce prevăd că, în ipoteza stării de urgență sau a celei de forță majoră, termenele de prescripție sau de decădere vor continua să curgă (vor începe să curgă pentru cele care nu și-au început cursul, nu se vor suspenda pentru cele aflate în cursul termenului).

Referirea anterioară la forța majoră este determinată chiar de modalitatea de reglementare aleasă de Președintele României, prin care se exclud de la aplicare dispoziții ce legiferează în cazul special al forței majore, art. 2532 pct. 9 Cod Civil având ca obiect de reglementare suspendarea cursului prescripției în cazul celui împiedicat de un caz de forță majoră temporară să facă acte de întrerupere.

În absența unor norme derogatorii în cuprinsul Decretului nr. 195/2020, continuă să fie aplicabile dispozițiile din materia suspendării prescripției, conform art. 2534 – 2535 Cod Civil referitoare la efectele suspendării prescripției, beneficiul suspendării prescripției și extinderea efectului suspensiv:

  • Termenul de prescripție își reia cursul de la data la care starea de urgență a încetat.
  • La calculul termenului de prescripție se are în vedere și perioada scursă anterior decretării stării de urgență, deci intervalul până la 16.03.2020.
  • Prescripția nu se va socoti împlinită însă mai înainte de expirarea unui termen de 6 luni de la data când starea de urgență – cauza de suspendare – a încetat, cu excepția prescripțiilor de 6 luni sau mai scurte care nu se vor împlini decât după expirarea unui termen de 0 lună de la data încetării stării de urgență.
  • Suspendarea va putea fi invocată numai de partea care a fost împiedicată să facă acte de întrerupere, respectiv de cel împotriva căruia prescripția curge, dacă prin lege nu se dispune altfel – iar Decretul nu dispune altfel.
  • Suspendarea față de debitorul principal sau față de fideiusor produce efecte în privința amândurora.

În ceea ce privește termenele de decădere, dispozițiile art. 41 din Decret reprezintă norme speciale derogatorii de la cadrul general prevăzut de art. 2548 alin. (1) Cod Civil potrivit cărora:

„Termenele de decădere nu sunt supuse suspendării şi întreruperii, dacă prin lege nu se dispune altfel.”

Articolul 41 din Decret nu derogă de la dispozițiile art. 2548 alin. (2) Cod Civil potrivit cărora forța majoră împiedică, în toate cazurile, curgerea termenului, iar dacă termenul a început să curgă el se suspendă, articolul 2534 lin. (1) Cod Civil aplicându-se în mod corespunzător.

În cazul termenului de decădere, acesta nu ar trebui să fie socotit ca împlinit decât după 5 zile de la data când suspendarea a încetat.

Prin urmare, în cazul termenelor de decădere, dat fiind că art. 2548 alin. (2) Cod Civil nu reprezintă dispoziție legală contrară, acestea nu ar trebui să fie socotite ca împlinite în prima zi după încetarea stării de urgență, ci numai începând cu cea de a cincea 5 de la încetarea stării de urgență decretată de Președintele României la 16.03.2020.

Subliniem faptul că potrivit art. 205 din Legea nr. 71/2011 de punere în aplicare a Codului Civil, dispozițiile art. 2548 alin. (1) și (2) Cod Civil se vor aplica numai termenelor de decădere care au început să curgă după intrarea în vigoare a Codului Civil.

Pe de altă parte, în perioada stării de urgență activitatea de judecată va continua numai cu privire la cauzele de urgență deosebită stabilite ca atare de Colegiul de conducere al Instanței Supreme  și de Colegiile de conducere ale Curților de Apel.

Cu privire la celelalte cauze civile, judecata acestora se suspendă de plin drept pe durata stării de urgență, fără a fi necesară efectuarea unui act de procedură pentru dispunerea suspendării, conform art. 42 alin. (6) din Decret.

Judecata dosarelor civile non-urgente se va relua din oficiu, în 10 zile de la încetarea stării de urgență instanțele urmând a lua măsurile pentru fixarea termenelor și citarea părților.

Pentru termenele procedurale de exercitare a căilor de atac, în cauzele civile ce nu sunt de o urgență deosebită și a căror judecată este suspendată de drept pe durata stării de urgență, art. 42 alin. (7) din Decret prevede:

„Termenele de exercitare a căilor de atac în cauzele prevăzute la alin. (6), aflate în curs la data instituirii prezentei stări de urgenţă, se întrerup, urmând a curge noi termene, de aceeaşi durată, de la data încetării stării de urgenţă. În cauzele prevăzute la alin. (6) în care au fost declarate căi de atac până la data emiterii prezentului decret, dosarele se înaintează instanţei competente după încetarea stării de urgenţă.”

Tot pe parcursul stării de urgență, termenele legale stabilite pentru soluționarea solicitărilor formulate în exercitarea liberului acces la informații de interes public, precum și a petițiilor, se vor dubla în conformitate cu art. 56 din Decret.

În concluzie, soarta termenelor în perioada stării de urgență este una de expectativă, suspendarea tuturor termenelor având ca scop protejarea drepturilor și intereselor persoanelor forțate să își limiteze activitățile în vederea sprijinirii Statului Român în încercarea de a limita impactul coronavirusului SARS-CoV-2.

Sitemap | Terms and Conditions | Privacy Policy | Cookies Policy | Update your cookies consent

Copyright © 2009-2018 Nestor Nestor Diculescu Kingston Petersen SCA. All Rights Reserved.